Modalverben (Fähigkeit): can/can't und be able to/not be able to

I can ride a bike

Das Modalverb „can“ …

Wenn du sagen möchtest, dass du etwas gut kannst, zum Beispiel Fahrrad fahren, bildest du einen Satz mit can:

I can ride a bike.
Ich kann Fahrrad fahren.

Doch wie geht das eigentlich in der Vergangenheit?
Genau: Du nimmst could:

When I was five I could ride my bike.
Mit fünf Jahren konnte ich Fahrrad fahren.

Aber es gibt auch noch eine andere Möglichkeit …

Modalverben (Fähigkeit): can/can't und be able to/not be able to

Die Ersatzform „be able to“

Da can nicht in allen Zeitformen stehen kann, benutzt man be able to als Ersatzform. Es bedeutet also dasselbe wie can.

Mit 5 Jahren war ich in der Lage zu tauchen:

When I was 5 years old, I could dive.
oder:
When I was 5 years old I was able to dive.

Natürlich kannst du auch can in der Gegenwart mit be able to umschreiben:
I can dive. = I am able to dive.

Modalverben (Fähigkeit): can/can't und be able to/not be able to

Die Vergangenheit von „can“ und „be able to“

Zeitformen

Für die verschiedenen Zeitformen musst du nur das Verb be in die verschiedenen Zeiten setzen:

Simple past

+  –
I was able to I wasn’t able to
you were able to you weren’t able to
he/she/it was able to he/she/it wasn’t able to
we were able to we weren’t able to


Present perfect

+  –
I have been able to I haven’t been able to
you have been able to you haven’t been able to
he/she/it has been able to he/she/it hasn’t been able to
we have been able to we haven’t been able to

Modalverben (Fähigkeit): can/can't und be able to/not be able to My mother wasn’t able to walk our dog.

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Beispiele für „be able to“ und „can“

Modalverben (Fähigkeit): can/can't und be able to/not be able to



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